Deux Lunes ? Non, il n’y en aura qu’une !

« Le 27 août prochain, la planète Mars passera tellement près de la Terre qu’elle donnera l’impression que notre planète possède deux Lunes… »

marslune.jpg

Ce message est une version française d’un canular anglophone démenti notamment par la NASA et qui annonçait le même phénomène pour Août 2005. En réalité, Mars est déjà passée au plus près de la Terre le 27 Août 2003 et ne repassera pas au plus près avant le 28 Août 2287.  Par ailleurs, même à ces distances particulièrement proches, Mars ne représente qu’un point brillant dans le ciel : en effet, si son diamètre (6 805 km) est près de deux fois plus grand que celui de la Lune (3 475 km), même à son minimum de 2003 elle se trouvait à une distance de la Terre (55 758 000km) plus de 145 fois supérieure à la distance Terre-Lune moyenne (3 844 00km). Compte tenu de son éloignement, il est donc impossible que Mars apparaisse aussi grosse que la Lune dans notre ciel, à moins d’un véritable scénario catastrophe qui impliquerait que la planète quitterait son orbite en direction de la Terre…

Merci Hoaxkiller.fr pour l’info, mais cela ne nous empêchera pas de regarder le ciel tout de même…



Le lithophone : bien avant les Rollig Stones…

Vous avez envie de fêter la musique mais n’avez point d’instrument ? Faites comme Dame Eleonor à Ethni’cité ou comme nos ancêtres du néolithique : improvisez-vous lithophoniste….

pierresmusicales.jpg  img8901.jpg

Prenez de longues pierres de différentes tailles, que vous appellerez phonolithes, et suspendez-les ou posez-les à même le sol. Il vous suffira en suite de les percuter à l’aide de baguettes ou de simples cailloux pour que de cet instrument émanent de doux cliquetis…

avataraspx.jpgL’utilisation de cet instrument remonterait à la préhistoire (-3 000 ans), suite à découverte en 1949 de plaques de pierres dans le site archéologique de Binh Da au Vietnam. À la fin des années 80s, d’autres plaques de lithophone (environ 200)  furent découvertes dans cette région. Ces ensembles comprenaient entre 3 et 15 barres. Mais rendez-vous compte : l’un d’eux comportait 8 lames, allant de 52.5 de long pour 4kg5 pour la plus petite, à 95 cm de long, 17 de large, 3,5 d’épaisseur pour 12kg5 pour la plus grande! Pas évident à trimballer pour les saltimbanques de l’époque…

 

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Galet météo de la Réunion

Bien plus fiable que la grenouille dans son bocal, plus léger qu’une sation, le galet météo est à consulter absolument avant de mettre le nez dehors…

mto.jpgGalet humide : Pluie

Galet sec : Pas de pluie

Ombre portée : Soleil

Tâche blanche dessus : Neige

On ne voit pas le galet : Brouillard

Le galet balance : Vent

Il saute de haut en bas : Seïsme

Il n’y a plus de galet : On vous l’a volé ! (ça c’est la version italienne)

Ils sont vraiment trop forts, ces réunionnais…



Le caillou du moulin de Cougnaguet (in the Lot)

dscf19741.jpgA quoi donc peut bien servir ce caillou ? Puisque cela semblait intéresser Sieur Elfounet j’y réponds présentement :  c’est le contrepoids d’un levier servant à l’écartement des meules d’un moulin à eau, permettant d’obtenir une farine plus ou moins fine. Et comment je le sais ? Parcequ’un fort caillou m’a fait découvrir le magnifique moulin fortifié de Cougnaguet, dans les gorges de l’Ouysse, entre Lacave, Calès et Rocamadour (in the Lot).

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Le principe d’un moulin à eau est simple :
arbre.jpg« L’eau, retenue par les vannes, circule dans un puits  au travers d’une conduite forcée qui en accélère la vitesse, où elle entraîne une roue à augets en percutant une série d’aubes fixes. Ces aubes son reliées à un arbre, qui du coup se met à tourner. L’arbre entraîne alors la meule courante. Ce principe d’entraînement aussi appelé turbine (« turbine hydraulique centripète », pour les intimes) dégage une puissance de 9 cv afin d’activer les quatre meules mais aussi les tamis à l’aide d’un système de poulies-courroies. Le grain, contenu dans une trémie, s’écoule à l’intérieur d’une gouttière en bois dont l’inclinaison règle le débit. Au centre de la meule, un pignon en bois, le frayon, assure par ses vibrations une chute régulière du grain vers l’oeillard de la pierre.

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Le Caillou a rendez-vous avec Vénus

dscf9646.jpgAujourd’hui, la Lune a rendez-vous avec Vénus (ou étoile du Berger, ou étoile du Nord, ou encore Vénus la bergère du nord) pour un des plus beaux moments astronomiques. Ce phénomène sera visible à l’oeil nu si les nuages décident de nous lâcher un peu. Vers 16h45, lorsque le soleil glissera sur l’horizon, le point brillant de Vénus disparaîtra derrière la Lune. Elle réapparaîtra ensuite à partir de 18h15 en bas à droite du croissant.
Mais ce n’est pas tout : Jupiter sera aussi de la partie pour former un triangle celeste de toute beauté !
Ces trois corps se retrouvent assez régulièrement mais sont souvent trop proches du Soleil, donc invisibles, c’est donc une chance : d’après Jack Horkheimer, directeur du Miami Space Transit Planetarium, la prochaine rencontre devrait se faire dans 44 ans, le 18 novembre 2052 (pensez à m’offrir un calendrier pour mes 75 ans !)…

<- Fichtre, que de temps elles mettent à recharger, ces piles ! Du coup, cette photo n’a été prise que… le lendemain !!! (pensez aussi, pour mes 75 ans, à m’offrir des piles…)



Stromatolithe, du caillou pour la vie !

C’est seulement vers 3,6 milliards (soit environ 1 milliard d’année après la formation du système solaire et de la Terre) que sont apparus, dans les océans, les tout premiers organismes vivants, les procaryotes, composés d’une seule cellule sans noyau.

stromatolithe1Les stromatolithes (du grec strôma, tapis, et lithos, pierre) étaient quant à eux des roches formées par des bactéries. Cette forme de vie (à peine plus complexe que les procaryotes), est en partie à l’origine de l’atmosphère que nous respirons : elle fabriquait de l’oxygène. Ces communautés, qui ont dominé la vie marine entre 3 500 et 500 Ma, ont aussi contribué à créer notre atmosphère, riche en dioxygène, et la couche d’ozone qui ont permis le développement d’une vie terrestre et océanique plus complexes.

Ce sont des structures sédimentaires feuilletées, lentement créés au fil du développement des colonies de microbes.

schéma croissance colonne hofman 1969

Leur formes diverses (horizontales, en dômes ou sphériques), leur taille (allant de quelques millimètres à presque 1 m de diamètre) et leur densité, varient selon les sites géographiques, et localement selon un gradient de profondeur, le sens du vent et des vagues. Selon les cas l’intérieur, du stromatolithe peut être quasi-plein ou laisser une quantité significative de vides, dans lesquels d’autres bactéries ou organismes peuvent trouver abri. Elles ont été à l’origine de puissants récifs ou massifs calcaires ou dolomitiques imposants.

dyn010original800600jpeg250811554a4d11d6354e389c1a318d3fd5c7cfe.jpgL’apparition de formes de vie plus complexes tels que les mollusques, les crustacés et les vertébrés vers la fin du Précambrien et le début du Cambrien annoncent leur déclin ; mais des structures similaires continuent à se construire actuellement. On en trouve en quelques points du globe (en Australie, aux Bahamas, en Chine…), tous caractérisés par des eaux chaudes (27 à 35 °C).



La dureté des minéraux…

Dans l’ordre même pas alphabétique, du plus tendre au plus dur, cela donne :

Talc, Gyspe, Calcite, Fluorine, Apatite, Orthose, Quartz, Topaze, Corindon, Diamant.

sanstitre1copie.jpg

Pas facile, hein ? Bon allez, je vous donne une astuce pour les retenir :

Ta Grosse Concierge Follement Amoureuse Ose Quémander Tes Caresses Divines…

Et vous, comment le retiendrez-vous ?



Le Lance-pierre (avec un Y)

Le XIXème siècle est celui des grands progrès affichetechniques, comme entre autres ceux de la chimie du caoutchouc : c’est en effet en 1891 que Mr Michelin, Edouard de son prénom, crée les premiers pneumatiques démontables contenant une chambre à air composée du dit matériau. A l’époque, leur élasticité était bien supérieure à celle actuelle, et l’homme, en grand chasseur, profita de la découverte pour l’utiliser à son tour comme base d’un système de lancement de projectile :
le lance-pierre…


Le lance-pierre (tire-boulette ou fronde) est donc une arme de jet constituée d’un manche supportant deux branches en « Y » sur lesquelles sont attachées des bandes élastiques, parfois elles-même reliées à une bande souple (généralement en cuir).

santo

Pour l’utiliser, rien de plus simple : placez un caillou sur la bande de cuir en le maintenant par le pincement de deux doigts. Mettez en tension l’élastique en éloignant le bras qui tient le manche vers l’avant (et non pas en tirant le projectile en arrière, héééé oui, fallait le savoir…). Relâchez la pression des doigts sur le caillou : le caillou est lancé…

180pxastgabel.jpgSachez que pour obtenir un tir précis, il vous faudra tenir compte de la densité de la matière du projectile (c’est-à-dire son poids par rapport à son volume), mais aussi de sa rotondité (à savoir la rondeur de sa forme), pour l’aérodynamisme.

Aussi, sa force d’impact et sa trajectoire dépendront de son « énergie cinétique » (énergie de mouvement).
A savoir :
- de la force de tension exercée sur l’élastique (est-ce qu’on tire fort sur l’élastique ?)
- du facteur d’élasticité de l’élastique (souple ou rigide ?)
- de la dimension de l’élastique (longueur, largeur et épaisseur).
- du poids du projectile et de la nature de sa surface (dure ou molle)

 

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« Plouf » crie le caillou

«Plouf», ou «plop»… Tel est le cri du caillou qui se jette à l’eau.
plop.jpgIl est produit par la fermeture de la cavité de l’air entraîné lorsque le caillou pénètre dans l’eau. Les chercheurs français du Laboratoire de physique de la matière condensée et nanostructures (CNRS/Université Lyon I) se sont très sérieusement penchés sur l’étude de ce phénomène : celui-ci dépend en effet de la vitesse d’impact du caillou (qui doit dépasser un certain seuil pour que l’on entende un «plouf»), ainsi que de la nature de sa surface.

Pour réaliser ce travail, ces messieurs ont donc filmé à 3000 à 4000 images/seconde et ce pendant plus de six mois la chute de billes et de cailloux dans un aquarium depuis une hauteur de 1,25 mètre. «Nous avons filmé pour voir la différence. […] Ce sont les détails qui nous intéressent.»

Image de prévisualisation YouTube

Lorsqu’un caillou entre dans l’eau, un fin film d’eau monte le long de la pierre. Ce film se comporte différemment en fonction de sa surface…

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l’Oeil de Tigre de M’sieur Rocheux

rugal1109542851zrocky3loeildutigre.jpgEtre un individu doué d’intelligence et de raison n’est pas chose aisée par les temps qui courent, et cela nous pousse bien souvent à nous poser toutes sortes de questions existentielles du type : Pourquoi que le trois de Rocky y s’appelle l’Oeil du Tigre ? Que la pierre s’appelle ainsi à cause de sa ressemblance avec l’oeil du félin, soit, c’est facile, mais avec l’oeil de Stallone, là, vraiment, moi pas comprendre…

Après de nombreuses nuits sans sommeil, à me tourner et me retourner dans mon lit, à guetter les premières lueurs du jour pour que s’abrègent mes souffrances, je décidai de mener mon enquête…

quiestenlignetifm7.png

tigereye03.jpgBon. Ce n’était déjà pas dû au fait que Rocky veuille dire « Rocheux », in english, car on aurait pu à ce moment là intituler tout simplement le film « Rocky 3, la revenche de le caillou »…

tigereye03.jpgNi à cause de son nom, Balboa, qui en vérité est le nom d’un cratère lunaire, et chacun sait que les cailloux de Lune sont gris et non zébrés bruns dorés avec des dépôts de fibres de fer brunâtres…

tigereye03.jpgCe n’était pas non plus pour Philadelphie, ville natale du héro : les gisements de cet agrégat de quartz ne se trouvent pas dans l’est mais dans l’ouest des Etats-Unis (ainsi qu’en Afrique du Sud, dans l’ouest de l’Australie, en Birmanie et en Inde)…

tigereye03.jpgEnfin, cette pierre opaque et dure, servant traditionnellement dans de nombreuses civilisations à éloigner les serpents, n’était pas non plus sensée protéger notre héro d’une attaque de son adversaire, puisqu’on vient de vous dire qu’elle éloigne les serpents, pas les boxeurs…

Quelques heures de visionnage et de revisionnage de film plus tard, je ne comprenais toujours pas pourquoi que le trois…
Le trois. Le trois… Trois p’tits chats ? Les trois Grâces ? La guerre de Troie ? Pfffft… Tic…tac…tic…tac… Pô facile…tic..tac…tic..tac…tic..tac…

67a.jpgMais oui ! M’enfin, mais c’est bien sûr ! Le chiffre trois, c’est celui du plexus solaire ! Et cette pierre, si je n’m'abuse, appartient bien à ce chakra ! Je la tenais, ma piste : sans attendre, je purifiai mon bout de crocidolite enrobé de quartz au soleil, le posai où-ce-que-le schéma-te-dis-qu’-il-faut-que-tu-l’-mettes, et la lumière se fit enfin sur ce mystère…

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