Le Lithops, la plante-caillou

burchell.jpgburchelllithops347x470.jpgDécrit pour la première fois en 1811 dans le « Catalogus geographicus » par le botaniste anglais William John Burchell (1781-1863), le Lithops (du grec lithos, pierre et opsis, apparence) est aussi appelé plante-caillou ou de pierre vivante.
Plus connu sous le nom de « jouet hottentot », ou « popo » en Afrique du Sud, ou encore parfois « plante fesses » en raison de sa forme particulière qui résulte de son adaptation aux environnements très chauds et très secs des déserts d’Afrique australe et de Namibie.

fig03354x500.jpg

Il pousse sur un sol toujours extrêmement drainant où l’humus est quasi-inexistant : dans d’anciens lits de rivières, des crevasses, sur des crêtes de montagnes … Il resiste à des conditions climatiques extrèmes (de 70°C au sol (35/40°C dans l’air) à -10°C la nuit), avec une humidité atmosphérique très faible.

lithops001500x335.jpgLes paires de feuilles charnues, dressées, de forme générale tronconique (30 à 50 mm de hauteur, 15 à 30 mm de diamètre), pratiquement sans tige, constituent leur réserve d’eau. Leur couleur est toujours assez terne, elle varie du gris au vert, au jaune ou au rouge. Leur partie supérieure aplatie ou plus ou moins bombée porte des taches ou des marbrures translucides rappelant l’aspect des pierres. Une fente médiane permet le passage du bouton floral. C’est par là qu’au printemps la plante renouvelle ses feuilles : celles-ci s’écartent pour laisser passer 2 nouvelles feuilles qui vont se nourrir du suc de ces dernières. Puis elles se ratatinent et meurent.

fig06400x400.jpgLes fleurs (2 à 4 cm de diamètre) sont souvent odorantes. Elles s’ouvrent sur des pédoncules en général très courts, dès que les jours raccourcissent de Septembre à Novembre. La floraison dure plusieurs jours, et les fleurs s’ouvrent l’après-midi et se referment le soir. Le fruit qui vient ensuite mûrit en quelques jours et renferme de nombreuses graines microscopiques. Il s’ouvre avec la pluie qui permet la dispersion des graines.

Des lithops à la maison? Facile…

(suite…)



Taoundart Net |
pierredu27 |
Entrez, faites comme chez vous |
Unblog.fr | Créer un blog | Annuaire | Signaler un abus | Ma vie les animaux
| gogo
| fuller47